Skip to main content

Waarom u geen vals geld kunt afdrukken op uw kleurenlaser

Kunt u vals geld, certificaten of andere officiële documenten afdrukken op een kleurenlaser- of led-printer? Sommige huidige printermodellen zijn inderdaad in staat om redelijke facsimiles te creëren. De autoriteiten hebben echter al stappen ondernomen om dergelijke activiteiten te dwarsbomen.

Druk een nontext-afbeelding op uw printer af en bekijk deze onder fel licht van dichtbij: u kunt misschien een subtiel patroon van geel onderscheiden stippen die de pagina bedekken. Die punten zijn een microscopische code waarmee overheidsinstellingen de pagina kunnen terugvinden naar de printer die de pagina heeft gemaakt - zodat de persoon die op de knop Afdrukken heeft gedrukt vrij eenvoudig te vinden is.

Hoe wordt de code afgedrukt en welke gegevens worden gebruikt bevatten? Dat is natuurlijk geheim - printerleveranciers blijven mondjesmaat over de details. In 2005 kraakte de Electronic Frontier Foundation de anti-namaakcode op een Xerox kleurenlaserprinter; de documenten die het EFF heeft onderzocht, zijn voorzien van een datum en een tijdstempel en kunnen worden teruggevoerd naar de locatie van de printer. Verdergaand in 2008, gebruikte het EFF de Freedom of Information Act om honderden pagina's met documenten over het gebruik van printertraceertechnologie van het U.S. Bureau of Engraving and Printing te verkrijgen. Volgens EFF-staftechnoloog Seth Schoen, "is de strategie van de overheidsinstanties die aan deze technologie hebben gewerkt - zowel Amerikaanse als buitenlandse overheden - vooral om zo stil mogelijk te blijven en te hopen dat zo weinig mogelijk informatie naar buiten komt."

Omdat kleurenlaserprinters betaalbaar genoeg worden voor kleine of thuiskantoren, komt deze traceringstechnologie dichter bij waar we allemaal wonen. "We konden voor slechts een paar honderd dollar een low-end Dell-kleurenlaser kopen die voor slechts een paar honderd dollar was bedoeld voor thuisgebruikers", merkt Schoen op, "en het bevatte tracking dots. Het lijkt erop dat ze een deel van de printers zijn die meer en meer mensen gebruiken elke dag. "

Consumenten die de stippen ontdekken, zijn begrijpelijkerwijs verrast. Brahm's Yellow Dots, een blog die dateert uit 2008, beschrijft de inspanningen van Brahm Neufeld, een student aan de universiteit van Saskatchewan in Canada, om te communiceren met de verkoper van zijn printer, Lexmark, nadat een vriend hem over de gele stippen had verteld. Om het krediet van Lexmark te erkennen, erkende het bedrijf uiteindelijk wat er gaande was en bood het Neufeld zelfs aan om zijn printer te restitueren. Neufeld, nu een elektrotechnisch ingenieur, blijft zich zorgen maken over de technologie en de extreme discretie die printerleveranciers eromheen uitoefenen. "Mijn motivatie was altijd om mijn ervaring te documenteren - als een consument - om printerbedrijven ertoe aan te zetten iets te doen aan deze ietwat duistere praktijk."

Wat betekent dit allemaal voor u en uw geliefde kleurenlaser of LED printer? Helaas kunt u er niets aan doen, ook al betekent dit dat bijna alles wat u op een compatibele laserprinter afdrukt, in theorie naar u kan worden getraceerd. Overweeg ook dat toen PCWorld in 2004 verslag uitbracht over de geel-dot controverse, de technologie al ongeveer 20 jaar oud was. "Er is vrijwel zeker een trackingtechnologie van de nieuwe generatie die geen gele stippen gebruikt", waarschuwt Schoen. Alsof we meer redenen nodig hadden om paranoïde te zijn.