Skip to main content

Waarom Google zich bevindt in de Antitrust Hot Seat

De Federal Trade Commission kan eindelijk een antitrustprobleem tegen Google lanceren om te beslissen of de massale zoek- en reclameactiviteiten van het bedrijf de concurrentie op oneerlijke wijze afsnijden.

Binnen enkele dagen een vijfkoppig panel stuurt dagvaardingen naar Google en meldt het begin van een onderzoek, de Wall Street Journal-rapporten. De sonde is naar verluidt in zijn vroegste stadia, dus dit is geenszins een implicatie van een vergrijp door Google.

Maar het zou het grootste federale onderzoek naar de zakelijke praktijken van Google tot nu toe zijn. Concurrenten en sommige consumentengroepen pleiten al sinds vorig jaar voor een onderzoek, en Google wordt al geconfronteerd met een antitrustprobleem in Europa. <> In het tijdschrift zegt Journal of Google zijn zoekspier gebruikt om concurrentie te begraven en gebruikers naar andere te sturen Google-services. Het is niet precies duidelijk wat de sonde zal inhouden, maar we kunnen een paar gissingen doen:

Lokaal zoeken

Google heeft veel energie gestoken in zijn eigen lokale zoekresultaten, die locaties, recensies, openingstijden vermelden en andere relevante informatie over bedrijven in de buurt. De bekendheid van deze resultaten - vermeld met speciale opmaak op de pagina - kan concurrenten verdringen. Jeremy Stoppelman, CEO van Yelp, heeft het dilemma vastgesteld waarmee Google wordt geconfronteerd, waardoor gebruikerservaringen van Yelp voor de eigen index worden geschrapt: Yelp zou kunnen weigeren te worden geïndexeerd door Google, maar dat zou een enorm verlies van verkeer door zoekopdrachten op het web betekenen.

Winkelen

Zoek naar een fysiek product, zoals een gameconsole of smartphone, en u ziet speciaal opgemaakte informatie uit de eigen winkelindex van Google. In Europa heeft Google ten minste de dapperheid van Shopping-zoekmachine Foundem getrokken, die beweert dat deze is begraven in Google-zoekopdrachten. In de Verenigde Staten heeft procureur-generaal Gregg Abbott van Texas documenten geëist die betrekking hebben op Google-winkelwebsites.

Reizen

Toen Google plannen bekendmaakte om ITA Software voor reisinformatie te kopen, klaagden verschillende spelers op zoek naar reizen, zoals Expedia en Kayak, uit angst dat Google teveel controle zou krijgen over ITA's breed gebruikte reissoftware, zeiden ze. Het Amerikaanse Ministerie van Justitie keurde de deal uiteindelijk goed, maar op voorwaarde dat Google de software aan concurrenten zou licentiëren en de ontwikkeling tegen de huidige tarieven zou blijven financieren. Toch zou de zeer omstreden overname onder de aandacht van de FTC kunnen komen.

Een antitrustprobleem zou duidelijk veel breder zijn dan deze gebieden, aangezien Google zijn algehele vermogen op de zoek- en advertentiemarkt gebruikt om uit te breiden naar vele andere ondernemingen, waaronder telefoons , spraakcommunicatie, online video en zelfs internetdiensten. Dat kan beangstigend zijn, vooral als je bedenkt hoeveel Google al van je weet, maar of het op geen enkele manier illegaal is, is een lange en gecompliceerde vraag. De Wall Street Journal zegt dat de sonde van de FTC een jaar of langer nodig heeft om zich te ontvouwen.

Volg Jared op Facebook en Twitter en Today @ PCWorld voor nog meer technisch nieuws en commentaar.