Skip to main content

Wat Linux nodig heeft, is een aantal goede marketing

Dat is een geweldig en krachtig iets voor Linux in het algemeen - ongeacht de weerstand die Unity heeft ondervonden van sommige oude gebruikers - en het verbaast me om te zien hoe ver Canonical met zijn mainstream-focus is gekomen. Als Linux van meer succes wil genieten in "de massa's", dan moest deze stap worden gezet.

[Verdere lectuur: 4 Linux-projecten voor nieuwkomers en intermediaire gebruikers]

Nu lijkt het erop dat we dit in de buurt krijgen, het laat me echter meer dan ooit denken aan wat Linux nog steeds nodig heeft, en een van de grootste dingen die ik zie is marketing.

Dat Linux zo ver is gekomen zonder het voordeel van een enorm promotiebudget, zoals wat Microsoft en Apple-producten zijn genieten is een bewijs van de uitstekende kwaliteit van het product. Als het echter verder wil gaan - buiten zijn geweldige succes met Android - zal het meer nodig hebben.

Al jaren geleden al een MBA-programma geweest, ik kan het niet laten om terug te denken aan een van de eerste lessen in Marketing 101: De vier P's van de marketingmix.

1. Product

Het valt niet te ontkennen dat Linux in het algemeen een geweldig product is, wat met al de vele beveiligings-, betrouwbaarheids- en prijsvoordelen die het biedt ten opzichte van zijn concurrenten. Usability (die ik vooral zou definiëren als "vertrouwdheid") kan een probleem zijn voor nieuwkomers in sommige distributies, dus het is essentieel dat andere Linux-distributies zich richten op dergelijke beginnende gebruikers en het niet alleen gemakkelijk maar wenselijk maken voor hen om de overstap te maken van Windows, in het bijzonder.

Het bestaan ​​van meerdere distributies is inderdaad een van de "killer-functies" van Linux, omdat ze zich allemaal op verschillende soorten gebruikers kunnen richten. Maar het allerbelangrijkste is echter dat nieuwkomer, Windows-getraind segment, wat de sleutel is tot wijdverspreide tractie voor het besturingssysteem. Daarom denk ik dat het zo slim is om Canonical te vermijden dat de "Microsoft Trained Brain "probleem helemaal door in plaats daarvan gebruik te maken van het mobiele paradigma. Natty Narwhal's Unity-bureaublad kan anders aanvoelen dan Windows, maar het is nog steeds bekend vanwege de smartphone-achtige benadering, dus plotseling voelt elke waargenomen leercurve veel kleiner.

2. Prijs

Kunstwerk: Chip Taylor

Ah, prijs. Dat is waarschijnlijk de grootste plaats waar Linux zich onderscheidt van zijn concurrenten, want het is natuurlijk over het algemeen gratis. Sommige mensen wijzen op prijs als een van de meest dwingende redenen om Linux te gebruiken, terwijl anderen - vooral degenen die goed geïndoctrineerd zijn door de gepatenteerde reuzen - zullen snel waarschuwen dat "je krijgt waar je voor betaalt."

Terwijl de groeiende groep zakelijke gebruikers geneigd is het ermee eens te zijn dat de totale gebruikskosten van Linux lager zijn, sterker nog, dat is meestal niet de hoofdreden gebruik Linux. TCO was in feite de nr. 2 reden waarom respondenten van bedrijven van een recent onderzoek aangehaald als motiverend voor hun gebruik van Linux; in de toppositie was eerder technische superioriteit, gevolgd door beveiliging op nr. 3.

Ik denk dat de gratis prijs van Linux wel enige zorgvuldige overweging verdient. Hoewel het indruist tegen een groot deel van de filosofie achter gratis software, denk ik dat een overtuigend argument zou kunnen worden ingebracht dat percepties van de waarde van Linux zouden toenemen als het niet gratis zou zijn. "Linux is niet duur genoeg!" met andere woorden, zoals LinuxInsider-columnist Elbert Hannah het formuleerde. (Volledige openbaarmaking: ik schrijf ook voor LinuxInsider.)

Gratis software die niet gratis is in prijs? We hebben het al gezien op het gebied van ondersteunde aanbiedingen van bijvoorbeeld Red Hat. Misschien is er misschien een les hier voor de andere distributies.

Er zijn te veel mensen die geloven dat je krijgt waar je voor betaalt. Misschien als ze voor Linux moeten betalen, zullen ze beter waarderen wat ze krijgen. Gaandeweg zouden Linux-distributies een betere metriek krijgen voor hoeveel mensen ze gebruiken, en uiteindelijk voor eens en voor altijd de wild onrealistische maar ooit geciteerde "1 procent" statistiek tegengaan.

3. Plaats

De distributie van Linux is volgens mij een groot probleem, want tenzij het vooraf is geladen op een computer die in de detailhandel is gekocht, zullen de meeste consumenten het niet overwegen of zich er zelfs maar van bewust zijn.

Ubuntu en andere distributies zijn steeds vaker voorgeladen beschikbaar, maar meestal zijn ze niet gemakkelijk te vinden via massamarktverkooppunten. Verder, in de zeldzame gevallen dat ze op massamarkt hardware komen, is er meestal weinig gedaan om hun aanwezigheid kenbaar te maken.

Preloading deals moeten een topprioriteit zijn, dan, vooral voor beginnersdistributies zoals Ubuntu, en wanneer dergelijke deals worden gemaakt, ze moeten worden geprikkeld door externe markeringen zoals een "Linux Inside" -badge.

En hoe zit het met distributie-cd's in winkels zoals Best Buy, zelfs gratis? Het kan een uitdaging zijn voor degenen die nauw verbonden zijn met de schortkabels van Microsoft, maar het moet nog steeds een doel zijn. Consumenten moeten Linux overal zien.

Kunstwerk: Chip Taylor

4. Promotie

Als laatste, maar zeker niet het minst, is promotie een ander aspect waar Linux enorm van kan profiteren. Voor bewustzijn en voor imago kan één goede advertentie wonderen doen om de wens van Linux te vergroten. <> Door de videowedstrijden van de Linux Foundation zijn er eigenlijk al veel potentiële kandidaten; wat er moet gebeuren, is dat ze daadwerkelijk op tv worden getoond.

Linux en zijn distributies moeten vertrouwd, sexy en gewenst worden, en er is misschien geen betere manier dan reclame om dat te bereiken.

Ik zou ook een aantal veel betere public relations adviseren. Een deel van de reden dat we in de pers zoveel over Ubuntu vertellen, met betrekking tot de andere distributies, is dat het een team PR-mensen heeft die ons het belangrijkste nieuws en informatie bezorgen. Dit is in feite een ergernis over mij geworden: het is moeilijk om een ​​nieuwe release te dekken als je er niet tijdig van hoort en gemakkelijk toegang krijgt tot alle details.

Natuurlijk moet worden opgemerkt dat Linux niet niet slechts één product - het zijn vele, vele distributies. Dat zou marketing moeilijker kunnen maken, want het is net als het maken van een advertentie voor tandpasta, laten we zeggen - in feite zijn er talloze individuele merken binnen die categorie. Een manier om dat feit te erkennen zou zijn om zoiets als een bedrijfstakraad te creëren die zich uitstrekt Linux-distributies; ze dragen allemaal geld bij, en collectieve advertenties of andere inspanningen worden gezamenlijk betaald.

Als alternatief - of in combinatie - zouden de op de beginner gerichte distributies, zoals Ubuntu, hun eigen inspanningen kunnen doen om hun eigen merknamen te promoten onder potentiële mainstream-gebruikers. In elk geval is er ongetwijfeld een vorm van marketing nodig door Linux en de vele winnende distributies, en dat alle 4P's hierbij betrokken moeten zijn. Hoe denk je dat dit moet gebeuren?