Skip to main content

Accenture, Cisco en Sun Still Face Kickbacks Kosten

Na recente schikkingen door Hewlett-Packard en EMC in een langlopende overheidszaak voor fraudebestrijding, zijn drie grote IT- en adviesbedrijven nog steeds verwikkeld in rechtszaken die zijn aangespannen door twee voormalige insiders.

Rechtszaken waarin een wijdverspreide terugslag wordt geconstateerd regeling tussen Amerikaanse overheid IT-aannemers blijven actief tegen Accenture, Cisco Systems en Sun Microsystems, volgens gerechtelijke stukken en een advocaat voor klokkenluiders Norman Rille en Neal Roberts. Rille, een voormalig manager van Accenture, en Roberts, een voormalige partner bij PricewaterhouseCoopers, hebben de rechtszaken in 2004 ingediend bij de Amerikaanse District Court voor het oostelijke district van Arkansas. De twee klokkenluiders voerden aan dat verschillende IT-leveranciers en systeemintegrators in - alliantie-samenwerkingsverbanden die een formeel mechanisme voor het verstrekken van smeergelden vormden. Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft in april 2007 een aanklacht ingediend tegen HP, Sun en Accenture.

Rille en Roberts beweren dat IT-bedrijven terugbetalingen hebben gedaan aan Accenture en andere systeemintegrators in ruil voor een voorkeursbehandeling op overheidscontracten. werken aan, of in ruil voor sterke aanbevelingen aan potentiële overheidsklanten.

Systeemintegrators worden verondersteld objectieve adviezen te verstrekken aan overheidsinstanties en contracterende wetten verbieden systeemintegrators om iets van waarde te ontvangen voor het aanbevelen van de aankoop van producten van een leverancier, zei Ron Packard, een advocaat voor Rille en Roberts.

In de HP-zaak werd Rille op de hoogte van verwijzingsvergoedingen en speciale kortingen van HP aan Accenture, zei Packard van het advocatenkantoor Packard, Packard en Johnson in Los Altos, Californië. "Toen de heer Rille zijn baan bij Accenture verliet, nam hij meer dan 700.000 pagina's aan documenten mee, waarvan er vele betrekking hadden op HP," zei hij. <98> HP besliste over de zaak en een andere aanbestedingsklacht die door de DOJ was ingediend door af te spreken US $ 55 miljoen, kondigde het bureau maandag aan. In mei stemde EMC ermee in de Amerikaanse overheid $ 87,5 miljoen te betalen om vergelijkbare kosten te betalen.

HP ontkende elke vergrijp, maar zei dat het "in het belang van onze belanghebbenden was om de zaak op te lossen", aldus het bedrijf in een verklaring.

Computer Sciences stemde ermee in in mei 2008 $ 1,4 miljoen te betalen om de zaak te regelen. In augustus 2007 stemde IBM ermee in om iets minder dan $ 3 miljoen te betalen en PricewaterhouseCoopers stemde ermee in om $ 2,3 miljoen te betalen om soortgelijke klachten te regelen.

Een vertegenwoordiger van Cisco weigerde commentaar te geven over de lopende zaak.

Accenture vindt dat er niets aan de hand was, zei woordvoerder Jim McAvoy. "Accenture is ervan overtuigd dat de allianties met externe leveranciers geschikt en geoorloofd zijn", zei hij. "De regering was op de hoogte van alliantierelaties in de IT-industrie, die veel werden gerapporteerd in de branche-pers, en Accenture zelf openbaarde in voorstellen dat het alliantieakkoorden had met IT-leveranciers."

Het bedrijf verdedigt ons standpunt krachtig en verwachten te zegevieren, "voegde hij eraan toe.

Vertegenwoordigers van het moederbedrijf van Sun, Oracle, reageerden niet op een verzoek om commentaar op de aanhangige zaak. Maar Sun diende op dinsdag een reactie in op een gewijzigde klacht, waarbij het bedrijf de meeste beschuldigingen van Rille en Roberts ontkende.

Terwijl Sun zogenaamde influencer fees betaalde aan systeemintegrators of resellers, ontkent het bedrijf dat het heeft betalingen gedaan om de selectie van een Sun-product door een overheidsklant op ongepaste wijze te beïnvloeden ", schreven Sun's advocaten in hun antwoord van dinsdag.

Sun's advocaten betwistten beschuldigingen dat het bedrijf zijn betalingen aan systeemintegrators en wederverkopers aan de Amerikaanse overheid niet bekendmaakte. "Niet alleen waren de reseller- en kortingsprogramma's van Sun goed bekend bij de overheid, maar de overheid heeft Sun zelfs aangemoedigd om wederverkoperskortingen, kortingen en andere vergoedingen te betalen ... om prijsconcurrentie en een betere prijsstelling aan de Amerikaanse overheid te bevorderen," schreven Sun's advocaten.

Eerder in augustus, ontkende rechter William Wilson Jr. in Arkansas de motie van Sun om de zaak te verwerpen.

Accenture, Cisco en Sun hebben allemaal schikkingsgesprekken gehad in de zaak, zei Packard, de advocaat voor Rille en Roberts. "Accenture kan heel goed voor de rechter komen, en we hebben teams gehad die daarvoor veel bewijsmateriaal verzamelen", zei hij.

Volgens de US False Claims Act kunnen klokkenluiders een percentage verzamelen - meestal tussen de 15 en 30 procent - van de opbrengsten van de Amerikaanse overheid in rechtszaken wegens frauduleuze betalingen van overheidsmiddelen. Grant Gross heeft betrekking op technologie en telecombeleid in de Amerikaanse overheid voor

The IDG News Service

. Volg Grant op Twitter bij GrantusG. Het e-mailadres van Grant is [email protected]