Skip to main content

3D-afdrukken komt op

Boeing, NASA, Lockheed Martin en GE behoren tot de grote bedrijven die al tientallen jaren additive manufacturing gebruiken, in de volksmond bekend als 3D-printing.

Additive manufacturing wordt ook prominent gebruikt in de medische en tandheelkundige industrie - Ongeveer 80.000 heupimplantaten zijn tot nu toe gemaakt met behulp van 3D-printers, en elke dag worden ongeveer 15.000 tandkronen en vullingen gemaakt met onderdelen van 3D-printers, zei Terry Wohlers, een analist in de industrie.

Het was slechts ongeveer zes of zeven jaar geleden dat mensen begonnen dimensies in te roepen om 'additive manufacturing' de trendleur van 3D-printing te geven. De opkomst van een beweging bij consumenten, bekend als 'maker culture', een soort doe-het-zelffilosofie gericht op engineeringgerelateerde activiteiten zoals 3D-printen, robotica en elektronica, is een mogelijke verklaring voor de naamswijziging.

[Meer lezen: de beste stroomstootbeschermers voor uw kostbare elektronica]

Maar analisten wijzen ook op een bijzondere gebeurtenis: de afloop in de late jaren 2000 van een belangrijk patent van Stratasys dat betrekking heeft op gesmolten depositie-modellering. De groei op de consumentenmarkt is sindsdien indrukwekkend, omdat de technologie, ook bekend als materiaalextrusie, nu wordt gebruikt in 3D-printers van andere bedrijven.

Het extrusieproces produceert een voorwerp door smelten en afzetten van gesmolten plastic door een verwarmde extrusie tip. Net als andere additieve productieprocessen voegt het de ene laag op de andere toe totdat het onderdeel compleet is. Alternatieve methoden zijn onder meer materiaalstralen, waarbij een inktjetprintkop wordt gebruikt om vloeibare kunststof laag voor laag af te zetten. Een ander is poederbed-fusie, waarbij een energiebron, zoals een gefocuste laser, wordt gebruikt om onderdelen uit kunststof of metaalpoeder te maken.

Die drie processen zijn het populairst, zegt Wohlers.

Heeft nog steeds een aantal uitdagingen

3D-printen kent enkele uitdagingen, zowel voor consumenten als voor de industrie. Voor consumenten is de kwaliteit van de goedkopere machines niet geweldig, zei Wohlers. Ze zijn moeilijk op te zetten, soms ontbreken er stukken, en hun betrouwbaarheid en output is niet altijd even goed, zei hij.

En voor de gemiddelde consument, versus de technisch bedreven doe-het-zelver, zijn er nog steeds Niet veel dwingende toepassingen, zeggen sommigen. In plaats van een nieuw speeltje te maken of een huishoudelijk hulpmiddel te vervangen door je computer, "is het nog steeds handiger om naar de ijzerhandel of speelgoedwinkel te gaan", zegt Pete Brasiliere, een analist bij Gartner.

Voor de onderneming, 3D-printen kan een nuttige plaats hebben. Als u 1 miljoen apparaten of producten van hoge kwaliteit wilt afdrukken, zijn experts het erover eens dat het beter is om met een traditioneel subtractief proces te werken. "Maar als u een, 10 of zelfs 100 wilt doen, heeft 3D-printen voordelen voor een lage hoeveelheid, hoge productwaarde," zei Brasiliere.

Anderen noemen de aantrekkingskracht van additive manufacturing op de productie. 3D-printen zal nooit de massaproductie van massaproducten zoals de iPhone vervangen, zei Brasiliere, maar voor laagvolume-componenten met zeer specifieke eisen op het gebied van materiaal, ontwerp en prestaties is "3D-printen logisch", zei hij. .